El año de la realidad virtual

El año de la realidad virtual El año de la realidad virtual
Marketing y Ventas · Marketing

Es en el año 1965 cuando Ivan Sutherland, programador, profesor, informático y pionero de Internet,  escribe su famoso artículo The Ultimate Display. Multimedia: From Wagner to Virtual Reality, en el que introduce el concepto, que no el nombre, de "realidad virtual" (RV). En este trabajo afirma que "la pantalla es una ventana a través de la cual se ve un mundo virtual. El desafío es hacer que ese mundo se vea real, actúe real, suene real, se sienta real". Él sería el creador del primer casco de RV, para el que utilizaría tubos de rayos catódicos (uno para cada ojo). Posteriormente, gracias a sus nuevas investigaciones, y también a las de Henri Gouraud y otros, se empezaron a utilizar gráficos a través del ordenador, incluso gráficos en 3D. Al principio, esta tecnología tuvo una mayor acogida en el terreno militar: en 1971 se empezaron a fabricar en el Reino Unido simuladores de vuelo con displays gráficos, y en 1972, General Electric desarrolló el primer simulador de vuelo con gráficos, aunque extremadamente primitivos. En 1979, los militares ya experimentaron con los primeros cascos de simulación.

A principios de los años 80 del siglo xx, la RV se empieza a reconocer como una tecnología viable, y es en esa década cuando Andy Lippman desarrolla el primer mapa interactivo virtual: el de la ciudad de Aspen (Colorado, Estados Unidos). Desde entonces, y hasta que, en 2004, Google compra Earth View, el programa con el que crearía Google Earth, y en 2006, Nintendo lanza la WII, videoconsola que consigue un nivel de interacción entre el jugador y el videojuego nunca antes experimentado, el panorama ha cambiado mucho. La potencia de los procesadores y, muy particularmente, de las tarjetas gráficas ha crecido enormemente, lo que permite la simulación tridimensional de fenómenos y hechos reales, y abre la puerta a la incorporación de tecnologías como la realidad virtual y la realidad aumentada (RA) a la vida cotidiana. Se augura que las ventas de los dispositivos de realidad virtual llegarán a los catorce millones de unidades en todo el mundo en 2016, unos datos que, de confirmarse, supondrían una gran irrupción de esta tecnología en el mercado. Según un reciente estudio realizado por la firma de investigación de mercado TrendForce, se espera que las ventas en este segmento aumenten hasta los dieciocho millones de unidades en 2017 y hasta los veintidós millones a finales de 2018, mientras que en 2020 se prevé que el mercado de la RV mueva setenta m...