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La compra de Nokia por Microsoft O la batalla por el control de Internet

La compra de Nokia por Microsoft O la batalla por el control de Internet

Microsoft ha comprado Nokia por 5.440 millones de euros, incluyendo sus servicios de localización y su gama de patentes en telefonía. Las especulaciones sobre la venta de Nokia habían citado a otros posibles compradores de hardware, entre ellos las empresas chinas Huawei, fabricante de equipos de telecomunicaciones y con gran interés en posicionarse en el mercado de consumo, y Lenovo, fabricante de ordenadores personales. La primera reflexión es que la telefonía móvil se ha transformado definitivamente en un mercado de software. De hecho, el teléfono móvil es el terminal de acceso principal a múltiples aplicaciones (apps), que en 2015 sobrepasarán los 1,5 millones. La segunda reflexión es con respecto a las reglas de juego, o “de mercado”, a las que se va a enfrentar Microsoft. Los grandes competidores de este mercado son Google, con su plataforma Android, y Apple, con IOS.

Google compite desde una plataforma abierta, dando acceso a diversos terminales, mientras que Apple lo hace integrando y cerrando verticalmente su plataforma con sus terminales. Nokia, en los últimos años, intentó desplegar su estrategia de plataforma abierta (Symbian) sin éxito. Posteriormente, a principios de 2011, Microsoft y Nokia habían llegado a una alianza para dotar a los smartphones del fabricante finlandés con el sistema operativo Windows de Microsoft, emulando la estrategia de Apple. Nokia tampoco pudo competir contra Apple, ni en este aspecto ni en lo que fue su ámbito central de competencia: la usabilidad. Las plataformas de Internet tienen leyes particulares. Solemos decir que generan efectos de red: cuantos más usuarios utilizan una aplicación o una plataforma, se inducen más usuarios que van incorporándose a dicha plataforma. Son mercados que crecen rápidamente y tienden a seleccionar grandes “campeones” con un gran control (o lock-in) sobre su base instalada y sobre los desarrolladores de software. Es por ello prematuro señalar que el movimiento de Microsoft llega tarde. Su base instalada es enorme (1.500 millones de PC con Windows), a pesar del declive en ventas de ordenadores personales con este sistema operativo. Es posible que la apuesta de Microsoft sea la usabilidad y las aplicaciones, trasladando su experiencia de Xbox, su plataforma de juegos. Esta posibilidad parece muy sinérgica con las que fueron competencias centrales de Nokia.

Es también importante señalar la alianza tecnológica de Microsoft con Facebook, a nivel de buscador y en la plataforma de telefonía Skype. De hecho, los resultados de Facebook han repuntado en 2013 gracias a su apuesta por la movilidad.

En tercer lugar, una reflexión sobre la industria europea con respecto a la norteamericana. En Europa no pueden patentarse aplicaciones de software, mientras que, en USA, sí. Hace quince años, Newsweek definió Internet como “una revolución de software”. Esta revolución llegó a la telefonía móvil en 2007. El negocio de la movilidad, aunque necesita las telecomunicaciones, es en realidad un negocio de escalabilidad de aplicaciones por un nuevo medio de distribución: internet. Nokia ha sido una gran referencia en Europa, pero las nuevas reglas de juego las marcan ya los fabricantes norteamericanos, que apuestan por plataformas de aplicaciones y servicios. Para Finlandia, Nokia tiene una importancia muy especial, ya que se trata de la mayor empresa del país y existe un gran apego emocional por parte de la población con la empresa. Microsoft deberá tener especial cuidado con los aspectos culturales y políticos en este proceso. Creo que Microsoft, con su división Nokia, tendrá todavía mucho que decir, a pesar de que fue sobrepasada por Samsung en 2012, como líder mundial en fabricación de terminales. Es cierto que la penetración de los smartphones es muy importante en Europa, USA y algunos países asiáticos, por su usabilidad, diversidad de aplicaciones, servicios de vídeo o el acceso a medios de pago.

Sin embargo, la accesibilidad en precio será también muy relevante, en particular en potencias emergentes como India, China, Turquía o Brasil, o en continentes como África, donde las necesidades de los usuarios combinan la sofisticación de los smartphones con los terminales simples, robustos y de gran cobertura, donde Nokia sigue siendo un terminal de referencia. Internet se ha transformado en una plataforma mundial de servicios y aplicaciones (algo que denominamos “cloud”), con una capacidad para escalar sin precedentes. Y el acceso principal es el terminal móvil. Desde mi punto de vista, existirán dos grandes batallas en el futuro: la primera será por el control del usuario y la convergencia de terminales que integren voz, aplicaciones y video, y la segunda será la del sistema operativo de Internet, donde Google tiene la delantera y, Apple, un gran control sobre la innovación tecnológica en terminales y gestión de contenidos. Usabilidad en los terminales y capacidad de oferta de servicios en las plataformas definirán la transformación comercial de Internet en el futuro. Las cuestiones clave para el nuevo Microsoft serán, en primer lugar, cómo apalancar su enorme base instalada de Windows, explotar sus alianzas con Facebook y Skype y competir en plataformas de servicios. En segundo lugar, cómo buscar sinergias entre la I+D de Nokia y Microsoft, creando redes y ecosistemas de desarrolladores, para sorprender en términos usabilidad (pantallas táctiles, reconocimiento facial y vocal, nuevos materiales, integración con otros equipos como televisores) en los dispositivos que aparecerán en el futuro

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