¿Necesita tu empresa una estrategia de derechos humanos?

¿Necesita tu empresa una estrategia de derechos humanos? ¿Necesita tu empresa una estrategia de derechos humanos?
Business Review (Núm. 320) · Estrategia

Las empresas deben estar preparadas para cumplir con sus obligaciones morales y comerciales cuando las operaciones choquen con condiciones laborales abusivas, o incluso con cosas peores

El compromiso del gigante de la moda sueco H&M de “operar respetando los derechos humanos en toda la cadena de valor” le costó, hace poco, 74 millones de dólares y la ira de su tercer mercado más grande y de más rápido crecimiento.

A finales de 2020, H&M, junto con otras marcas de moda conocidas, anunció públicamente que ya no se abastecería de algodón de la región china de Xinjiang, debido a su inquietud por el uso de trabajo forzoso entre la población de la minoría uigur. Cuando una web sacó a la luz esta decisión en marzo de 2021, la reacción de los consumidores chinos fue feroz. Las marcas de la empresa desaparecieron de las webs de comercio electrónico chinas; en algunas zonas de ese país, los propietarios de los locales comerciales obligaron a muchas de las tiendas de la marca a cerrar, y los funcionarios de aduanas chinos emitieron un aviso alegando que los vestidos de algodón de H&M contenían “tintes o sustancias nocivas” que podrían poner en peligro la salud de los niños1. Cuando se anunciaron los resultados trimestrales de la empresa en julio, no sorprendió a nadie que las ventas hubieran caído un 23% entre marzo y mayo2. En ese momento, la directora ejecutiva Helena Helmersson dijo que la situación seguía siendo “compleja”, y expresó el compromiso de H&M de recuperar la confianza de sus clientes y socios en China3.

H&M se vio muy afectada por la reacción china. No obstante, con los clientes, empleados y activistas prestando cada vez más atención a los derechos humanos, las empresas que hagan la vista gorda ante violaciones que ocurran en su ámbito de operaciones se arriesgan a ser señaladas como cómplices morales y se exponen a acciones legales y daños reputacionales. Por ese motivo, resulta fundamental que las compañías cuenten con una estrategia de derechos humanos y analicen proactivamente cuándo y cómo van a tomar las medidas necesarias para cumplir con sus obligaciones morales; satisfacer las expectativas de los accionistas, clientes y empleados, y complacer al resto de los stakeholders.

Basándonos en nuestras investigaciones sobre ética empresarial y sostenibilidad (que incluyen discusiones con directivos de empresas y grupos de derechos humanos y un análisis detallado de cómo las organizaciones han abordado estos problemas en el pasado), hemos creado un marco para ayudar a las compañías a desarrollar una estrategia empresarial y de derechos humanos que sea aplicable a su situación...


N. Craig Smith

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Titular de la Cátedra de Ética y Responsabilidad Social de INSEAD, director de la Iniciativa de Ética y Responsabilidad Social del Insituto Hoffmann Global para la Empresa y la Sociedad de INSEAD y profesor especializado del Centro de Gobierno Corporativo de INSEAD

Markus Scholz

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Titular de Cátedra de Gobierno Corporativo y Ética Empresarial y director del Instituto de Ética Empresarial y Estrategia Sostenible de la Universidad de Ciencias Aplicadas para la Gestión y la Comunicación de Viena. También es profesor visitante de la Iniciativa de Ética y Responsabilidad Social de INSEAD

Jane Williams

Escritora y editora, ha realizado investigaciones en asociación con la Iniciativa de Ética y Responsabilidad Social de INSEAD ·