Entrevista a Regina E. Herzlinger: Cómo las alianzas innovadoras están transformando la prestación de servicios sanitarios

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Entrevista a Regina E. Herzlinger: Cómo las alianzas innovadoras están transformando la prestación de servicios sanitarios Entrevista a Regina E. Herzlinger: Cómo las alianzas innovadoras están transformando la prestación de servicios sanitarios

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Steven C. DeMaio

Business Review (Núm. 286) · Estrategia

Regi, para empezar, ¿podrías dar a nuestros lectores algunos elementos básicos para entender por qué especialistas del comercio minorista como CVS o Walmart están interesados en aliarse con grandes empresas aseguradoras de salud como Aetna o Humana? 

La razón se llama “Amazon”. Amazon inspira pánico a todos los que saben que en cualquier momento puede competir con ellos. Durante muchos años, Amazon fue como una novia tímida: ahora quiere, ahora no… ¿Va a entrar en el terreno de las farmacias? Al final lo ha hecho. Ha comprado una empresa que vende fármacos por correo. ¿Y por qué está preocupado CVS? Pues porque su división farmacéutica es muy rentable. Y Walmart también compite con Amazon no solo en la venta farmacéutica, sino en muchas otras categorías del comercio minorista.

CVS y Walmart pensaron que aliándose con aseguradoras podrían vender seguros de salud en sus tiendas, y que podrían ampliar sus establecimientos para ofrecer acceso a servicios sanitarios de mayor calidad y a menor precio. Está claro que nadie va a ir a Walmart a que le hagan neurocirugía, pero si alguien tiene diabetes y necesita atención diaria, sería muy práctico ir a Walmart, que tiene 4.800 tiendas en lugares muy accesibles. O podría ir a CVS, que tiene 10.000 tiendas, también muy bien situadas.

¿Qué ventajas tiene para una aseguradora aliarse con una empresa dedicada al comercio minorista? En concreto, estoy pensando en la fusión con CVS, que gestiona la cobertura farmacéutica de muchos pacientes y también ofrece servicios de salud, como vacunas, pruebas rápidas de detección de estreptococos y otros servicios así. ¿De qué sirve eso a las aseguradoras?

Las aseguradoras se sienten bastante amenazadas. Los beneficios que generan los seguros –que nunca fueron gran cosa– han caído bastante en los últimos años. Uno de los motivos es el Affordable Care Act (ACA; la ley que facilita el acceso a los seguros sanitarios de Obama, conocida coloquialmente como “Obamacare”). ACA impone que un cierto porcentaje de lo que ingresan las aseguradoras se gaste en servicios sanitarios prestados a sus clientes. Lo que opinan las aseguradoras de estos servicios queda reflejado en los nombres que dan a esto. Lo llaman “ratio de pérdida médica”, como si pagar los servicios sanitarios a sus clientes fuera un derroche. El Obamacare obliga a gastar un mínimo de un 80% de lo que se ingresa (en general, un 85%) en servicios sanitarios prestados. Y nor...


Steven C. DeMaio

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Colaborador de MIT Sloan Management Review